Lalagè

Lalagè

In 1981 werd ik geboren en ik las mijn eerste boekje toen ik nog in de wieg lag. Ik ben een boekenwurm gebleven en deel mijn leeservaringen graag met anderen. Het meeste lees ik onvertaalde literatuur in het Nederlands of het Engels. Maar om mijn blik te verruimen, ben ik begonnen aan een leesreis om de wereld: ik probeer uit zoveel mogelijk landen van de wereld een boek te lezen. Verder bespreek ik ook regelmatig non-fictie.

Mijn nickname is Lalag√®. Ooit lazen we op school bij Latijn een gedicht van Horatius, waarin deze Griekse naam werd genoemd. Het betekent letterlijk ‘kletskousje’.

Mijn boekenblog vind je op http://lalageleest.wordpress.com en ik twitter onder de naam @lalage_.

129 Recensies

16-04-2021

Verrassing

Onverwachte humor [Recensie] Verrassing is weer een heerlijke verhalenbundel van Etgar Keret. De titel is toepasselijk, want elk verhaal heeft wel iets onverwachts. Ik vind het ook fijn dat de verhalen echt kort zijn met vaak maar een paar bladzijden, dus als je een paar minuten hebt kan je er net even eentje lezen. Bij het eerste verhaal moet ik al hardop...


13-04-2021

Ik ga leven

Debuutroman over orthodox-islamitisch gezin [Recensie] Verhalen over mensen die in een religieuze gemeenschap leven hebben me altijd geboeid. In Nederland zijn er talloze schrijvers die hebben verteld over hun christelijke opvoeding, maar over moslims is nog maar weinig geschreven. Daarom stond Ik ga leven al een tijd op mijn verlanglijstje. Lale G√ľl heeft haar debuut gebaseerd op haar eigen jeugd in een orthodox-islamitisch Turks...


08-03-2021

Dierentalen

Anders naar dieren kijken [Recensie] Er zijn maar een paar soorten dieren die praten zoals mensen dat doen en geen ander dier heeft een geschreven taal zo uitgebreid als de mens. Hieruit zou je kunnen concluderen dat dieren nu eenmaal niet zo intelligent zijn als mensen en dat ze geen complexe taal nodig hebben, omdat ze instinctief handelen en geen ingewikkelde...


05-03-2021

Heimweeland

Leven in een afgesloten grensgebied [Recensie] Milla wandelt in het Th√ľringer bos, op zoek naar een zogenaamde ‚ÄėLost Place‚Äô: een plek die verlaten is, maar waar nog sporen van het verleden te vinden zijn. Er zijn hele groepen mensen die foto‚Äôs van zulke plekken op internet zetten. Het mooiste is als je een nog ongerept gebouw vindt, wat nog niemand...


02-03-2021

Wolfskwint

Was haar moeder echt gek? [Recensie] Wolfskwint¬†is gebaseerd op het leven van Steffie Mons, wier moeder het grootste deel van haar leven in een psychiatrisch ziekenhuis doorbracht. Ze werd opgenomen toen Steffie drie jaar was. Er waren wat mislukte ‚Äėvakanties‚Äô, maar nooit meer vormden ze een gewoon gezin. In het boek blikt de 28-jarige Steffie terug op haar leven. Haar...


01-03-2021

Laat je hersenen niet zitten

Kom in beweging [Recensie] Professor Erik Scherder is bekend van zijn enthousiaste uitleg over de hersenen in het televisieprogramma De wereld draait door. Hij heeft de gave om op een eenvoudige manier uit te leggen hoe ons brein werkt. Zijn specialiteit is het effect van bewegen op onze hersenen. In Laat je hersenen niet zitten geeft hij een uitgebreid overzicht van de stand van de...


23-02-2021

De ontdekking van Urk

De onzekere toekomst van een vissersdorp [Recensie] De ontdekking van Urk is het verslag van een Vlaming die een half jaar lang op Urk woonde. Journalist Matthias Declercq werd in 2009 naar het voormalige eiland gestuurd voor een artikel over de moord op een jongen van veertien. Het dorp liet hem niet los en tien jaar later besloot hij om zich er helemaal...


20-02-2021

Schaduwliefde

Liefde en hoop ten tijde van Stalin [Recensie] Tijdens de Tweede Wereldoorlog hadden de Duitsers concentratiekampen, maar ook de Russen deporteerden vele miljoenen mensen om in erbarmelijke omstandigheden voor ze te werken. In Litouwen is Lina is vijftien jaar als ze in haar nachthemd wordt meegenomen, samen met haar moeder en haar broertje Jonas van tien. Het is avond en...


17-02-2021

Michelle Obama: becoming

Autobiografie van de eerste zwarte presidentsvrouw in de VS [Recensie] Becoming is de autobiografie van de eerste zwarte presidentsvrouw van de Verenigde Staten van Amerika. Michelle Obama woonde acht jaar in het Witte Huis. Het was verre van vanzelfsprekend dat ze daar belandde. Ze groeide op in het zuiden van Chicago. Dat zegt mij weinig, maar Michelle legt uit hoe snel de buurt...


16-02-2021

De part time junkie

Het dubbelleven van een verslaafde [Recensie] Renee Kelder was zes jaar lang verslaafd aan onder andere GHB en alcohol. In De parttime-junkie vertelt ze hoe ze verslaafd werd en hoe ze weer van de drugs af kwam. Het begint bij haar jeugd in een heel normaal gezin waar literatuur en cultuur hoog in het vaandel stonden. Zus Eva speelt ook een belangrijke rol....


13-02-2021

Eten, bidden, beminnen

De zoektocht van een vrouw in Itali√ę, India en Indonesi√ę [Recensie] Sommige lezers vinden Eten, bidden, beminneneen geweldig boek, anderen hebben er niks mee. Ze vinden het te zweverig en ik vreesde een flutroman. Daarom had ik het tot nu toe links laten liggen, maar toen ik het van medeblogger Regenboogbui kreeg toegestuurd, wilde ik het natuurlijk wel lezen. Het blijkt een hartstikke...


09-02-2021

De eenvoud van aandacht

Zeven manieren van luisteren [Recensie]  Ruim vijf jaar geleden zorgde Cathelijne Esser ervoor dat ik begon met deze blog (Lalage leest), omdat ik mee wilde doen aan haar leesclub Een perfecte dag voor literatuur. Inmiddels houdt ze zich met andere zaken bezig, waaronder het schrijven van een eigen boek. Daar was ik erg nieuwsgierig naar, ook omdat het thema me aanspreekt: aandacht en...


07-02-2021

Briljant groen

De intelligentie van planten [Recensie] Planten zijn net buitenaardse wezens: ze zijn zo anders dan wij dat we niet inzien hoe intelligent ze zijn. In Briljant groen laat hoogleraar Stefano Mancuso je de schellen van de ogen vallen. Hij begint daarvoor met de visie van de meeste mensen op planten, die gevoed is door religie en filosofie. Het zit in onze cultuur dat we...


05-02-2021

Het eeuwige leven

Liever een gewoon leven [Recensie] Van Matt Haig wilde ik graag nog een boek lezen want met The Humans had hij me ontroerd en laten lachen. Qua thematiek lijkt How to stop time (Het eeuwige leven) er wel op: wat doet er nu echt toe in het leven en in hoeverre laat je je ware aard zien als je wezenlijk...


31-01-2021

Woestijnvaders

Over een intrigerende vroege monnikenbeweging [Recensie] Kloosters krijgen in deze tijd weer wat meer aandacht. Niet dat er massaal wordt ingetreden, maar velen gaan graag in retraite. Even weg uit deze snelle wereld en de waan van de dag, om tot rust te komen. Monniken van nu en vroeger kunnen ons inspireren om ons leven anders in te richten. De...


30-01-2021

Bergje

Reizen door de Dolomieten [Recensie] Terloops is een serie kleine boekjes van uitgeverij Van Oorschot, waarin auteurs een voor hun belangrijke wandeling beschrijven. Dat kan dichtbij huis, maar ook verder weg. Bregje Hofstede maakt in Bergje een wandeling in de Dolomieten, bij een plaats waar ze als kind elk jaar kwam. Later nam ze haar geliefde er mee naartoe en kort daarna ging ze nog...


27-01-2021

Herinneringen

Autobiografie van de eerste vrouwelijke arts van Nederland [Recensie] Aletta Jacobs (1854-1929) was de eerste vrouwelijke arts in Nederland. Ze stond ook aan het hoofd van de strijd voor het vrouwenkiesrecht in ons land. Tegen het einde van haar leven heeft ze haar levensloop zelf beschreven onder de titel Herinneringen. Het ouderwetse Nederlands komt elegant over en is nog prima te volgen....


26-01-2021

Onbeperkt mindful

Genieten van wat wel kan [Recensie] Kim Bergshoeff ken ik al heel lang als blogger op Kim in de pen. Ze schrijft boekrecensies, maar ook leuke columns over van alles en nog wat, zoals groen leven en de ziekte van Crohn. Ondanks deze ziekte heeft Kim haar eigen tekstbureau en heeft ze inmiddels al een paar boeken op haar naam...


24-01-2021

De zin van het leven

Over de essentie van ons bestaan [Recensie] Een hartaanval veranderde het leven van Fokke Obbema. Hij had een stressvolle baan als dagbladjournalist. Langzaam kwam het besef dat hij niet zomaar terug kon keren naar zijn werk. Het zette hem aan het denken: waarom ben ik hier eigenlijk? Het had ook zomaar afgelopen kunnen zijn. Zo ontstond een nieuw project waarin hij...


19-01-2021

De herontdekking van het lichaam

Zelfontplooiing na een burn-out [Recensie] Bregje Hofstede was een twintiger met een bruisend leven toen ze opeens niets meer kon. Haar lichaam weigerde dienst en na een klein stukje lopen was ze al doodmoe. Ook helder nadenken lukte niet meer, wat funest is voor een schrijver. Bregje is geen uitzondering. Een zogenaamde burn-out komt het meest voor onder vrouwen in de...


17-01-2021

De Koran, uitleg voor kinderen

Uitleg in begrijpelijke taal [Recensie] Ik ben opgegroeid met kinderbijbels in allerlei soorten en maten. En nog altijd verschijnen er veel kinderboeken gebaseerd op de Bijbel, vaak met prachtige tekeningen. Sommige boekjes gaan over één bijbelverhaal, andere zijn dikke boeken waarin een groot deel van de Bijbel werd uitgelegd in begrijpelijke taal. Zo worden ouders geholpen om hun geloof aan...


10-01-2021

Groene theologie

Een andere kijk op de natuur [Recensie] Bij tv-programmma Het Vermoeden legt Trees van Montfoort de vinger op de zere plek: we slopen de planeet, zonder te beseffen dat we er zelf deel van uitmaken. We zien onszelf los van de natuur, maar mensen zijn samen met dieren en planten bewoners van deze aarde. Om de ecologische crisis op te lossen, hebben we...


05-01-2021

Kinderen waaien om

Omgaan met migraine [Recensie] Iedereen heeft weleens hoofdpijn. Meestal is dat niet zo erg: je moet even rustig aan doen of een pijnstiller nemen en dan gaat het wel weer. Maar hoofdpijn is er in vele gradaties en sommige soorten leggen je hele leven stil voor dat moment. Een migraineaanval kan dat veroorzaken. Ook migraine is er in soorten. Mari√ętte Baarda gebruikt...


03-01-2021

God is groot

Eten, bidden en beminnen met moslims [Recensie] Ik woon 200 meter vanaf de moskee en als ik op vrijdag thuis werk, hoor ik de oproep tot gebed. Toch spreek ik zelden een moslim. Ondertussen ben ik best wel nieuwsgierig naar hoe Nederlandse moslims in het leven staan en daarom begin ik aan het boek God is groot: eten, bidden en beminnen...


29-12-2020

Als de rook om je hoofd is verdwenen

Ervaringen vanuit een crematorium [Recensie] Vanwege een traumatische ervaring in haar jeugd besluit Caitlin Doughty dat ze iets wil doen tegen het taboe rondom de dood. Ze droomt van een eigen uitvaartonderneming en heeft daar allerlei creatieve idee√ęn bij. Om dit te bereiken treedt ze als 23-jarige in dienst van een crematorium. In dit boek beschrijft ze haar werk, afgewisseld met persoonlijke ervaringen en...


27-12-2020

Donderdagmiddagdochter

Over het verlies van een dochter [Recensie] Donderdagmiddagdochter gaat over Evy. Zij leefde maar zeer kort. Tien jaar na haar geboortedood schrijft haar vader Stevo Akkerman op hoe hij dit beleefd heeft. Ik verwacht een heftig verhaal en daarom heeft dit boekje een tijd in de kast staan wachten. Het blijkt toch anders dan ik verwacht. Het eerste stuk gaat inderdaad over de...


25-12-2020

De kathedraal van de zee

Levendig beeld van Middeleeuws Barcelona [Recensie] De kathedraal van de zee stond al jaren op mijn leeslijst, omdat een collega het me ooit had aangeraden. Laatst besloot ik eindelijk eens tijd te maken voor dit dikke boek dat zich grotendeels afspeelt in Barcelona in de veertiende eeuw. Op de eerste bladzijden trekt Ildefonso Falcones me meteen het verhaal in: er...


23-12-2020

De sprong naar het zuiden

Wederom prachtige omschrijvingen van de natuur [Recensie] Met deel vijf nader ik het einde van Konstantin Paustovski‚Äôs autobiografie in zes delen. Toch is Paustovski pas net dertig, want het is 1923. Aan het begin van De sprong naar het zuiden is hij nog op het schip waarmee deel vier eindigde. Ze varen over de Zwarte Zee en doen de haven van Soechoem aan. Op...


22-12-2020

Regieaanwijzingen voor de liefde

[Recensie] Regieaanwijzingen voor de liefde is een bundeling van vijftig stukjes die eerder als feuilleton zijn verschenen in dagblad Trouw. Samen vormen ze het verhaal van Loek en Hanna. Ze zijn al een tijdje een stel en nu gaan ze ook samen werken aan een filmscenario. Loek heeft zijn baan ervoor opgezegd. Nu hij de veertig nadert, maakt hij de balans op:...


16-12-2020

De tijd van de grote verwachtingen

Paustovski weet hoop te houden [Recensie] Het vierde deel van Konstantin Paustovski‚Äôs autobiografie speelt zich bijna helemaal af in Odessa rond 1920. De stad is geblokkeerd en de mensen kunnen geen kant op. Ze lijden honger en kou. Maar terugkijkend weet Paustovski vooral de mooie momenten te herinneren. “De tijd heeft van vroegere zorgen en noden reeds lang de scherpe...


09-12-2020

Begin van een onbekend tijdperk

Journalist Paustovski vindt het stiekem enorm interessant dat hij in een roerige tijd leeft [Recensie] Vorig jaar las ik het prachtige eerste deel over de jeugd van Konstantin Paustovski en het indrukwekkende tweede deel over zijn studententijd (waarin amper wordt gestudeerd). Het derde deel van zijn autobiografie is getiteld Begin van een onbekend tijdperk en speelt zich af in 1917,...


02-12-2020

Onrustige jeugd

Paustovski wil alle aspecten van het leven meemaken [Recensie] Na een pauze van twee maanden wilde ik graag door in het tweede deel van de autobiografie van Konstantin Paustovski. In Verre jaren las ik over zijn kindertijd, die hij op weergaloze manier beschrijft. Onrustige jeugd gaat over zijn jaren als jong volwassene. Na de middelbare school gaat hij studeren, maar...


01-12-2020

Liefde, liefde

Liefde op een eiland, maar het komt niet uit de verf [Recensie] Van Fleur Bourgonje had ik al een paar mooie boeken gelezen en was daarom benieuwd naar haar nieuwste roman Liefde, liefde. Binnen een paar bladzijden weet zij daarin al een sfeer te scheppen en waan je je op het eiland dat ten zuiden van Chili ligt, in de Stille Oceaan. Vijf...


25-11-2020

Verre jaren

Adembenemend mooi geschreven [Recensie] Bij de eerste zinnen van Verre jaren ben ik al helemaal onder de indruk. Wat waanzinnig mooi geschreven! Twee veellezers raadden me deze autobiografische serie van zes boeken aan, omdat het zo prachtig is. En ze hebben gelijk. In dit eerste deel beschrijft Konstantin Paustovski zijn jeugd in Rusland rond 1900. Het lijkt wel een soort sprookjeswereld met betoverende landschappen....


25-11-2020

Het respijt

Op een andere manier indrukwekkend dan zijn eerste boek [Recensie] Veel boeken over concentratiekampen eindigen op het moment dat de betrokkenen zijn overleden of het kamp hebben verlaten tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog. Dat geldt ook voor Is dit een mens waarin Primo Levi vertelt over zijn jaar in Auschwitz. Maar hoe ging het daarna verder? Door de oorlog kon je niet...


18-11-2020

Is dit een mens

Indrukwekkend verslag uit de eerste hand [Recensie] Van januari 1944 tot januari 1945 zat de Italiaanse Joodse Primo Levi in een werkkamp bij Auschwitz. Het jaar erop heeft hij zijn herinneringen aan die tijd opgeschreven. Hij heeft dan al veel nagedacht over de gebeurtenissen in het kamp en wat je daaruit kunt concluderen over de menselijke aard. De titel Is dit een mens laat...


11-11-2020

De oorlogsbruid

Een ongelooflijk, maar waargebeurd verhaal [Recensie] De joodse Edith Hahn Beer overleefde de Tweede Wereldoorlog door een paar keer geluk te hebben, hulp van andere mensen en door niet op te vallen. Ze trouwde zelfs met een Duitse nazi. Na de oorlog is ze doorgegaan met hierover te zwijgen, maar haar dochter wilde heel graag weten wat haar ontstaansgeschiedenis is. Daarom heeft...


11-09-2020

Bakhita

Kop [Recensie] Het levensverhaal van Bakhita begint in Soedan in de negentiende eeuw, waar ze geboren wordt tegelijk met haar tweelingzusje. Als kind speelt ze onder de Afrikaanse zon. Ze is bang voor slangen, maar verder voelt ze zich veilig in haar gezin: haar moeder die ’s ochtends naar de zonsopgang kijkt, haar zusjes en broertjes waar ze mee speelt,...


24-07-2020

Onderwaterverhalen

Eenzaamheid en verbinding [Recensie] Schelpen, vissen, octopussen, walvissen, maar ook vogels, bloemen en bomen bevolken de verhalen van Ineke Riem. De hoofdpersonen zijn wel steeds mensen, van diverse leeftijden en in plaatsen over de hele wereld. Allemaal durven ze diep in hun ziel te kijken en als lezer kijk ik mee. Het is ontroerend om te lezen en ik krijg...


03-07-2020

Wilde rozen en andere verhalen

Prachtige verhalen [Recensie] Konstantin Paustovski schreef de allermooiste zinnen die ik ooit gelezen heb, in zijn autobiografische boeken. Voor Wilde rozen en andere verhalen heeft vertaler Wim Hartog vijf fictieve verhalen uitgekozen. Het is goed te merken dat Paustovski voor zijn fantasie√ęn ook uit zijn eigen ervaring put. Er wordt veel gereisd en ik herken steden waar Paustovski zelf ook...


19-06-2020

Aswoensdag

Mooie psychologische roman [Recensie] Marit heeft haar moeder al vijftien jaar niet meer gezien, sinds de begrafenis van haar vader. Maar dan komt er een telefoontje uit Limburg: het gaat niet goed met haar moeder, want ze is erg vergeetachtig geworden. De buurvrouw en de buurtregisseur houden wel een oogje in het zeil, maar nu moet er echt iemand komen...


15-05-2020

Perenbomen bloeien wit

Dubbellezen [Blog] In de vakantie kies ik vaak voor schrijvers waar ik al eerder mooie boeken van las. Daarom zette ik deze zomer Perenbomen bloeien wit van Gerbrand Bakker op mijn e-reader. In het begin vraag ik me af waarom de zinnen zo kort en eenvoudig zijn; het blijkt een jeugdboek . Dat had ik niet verwacht en ik moet er even aan...


24-04-2020

Liefde, als dat het is

Vormen van liefde [Recensie] Sev denkt aan David, aan hoe het gaat als hij bij haar komt. Ze stelt zich ook voor hoe hij nu staat te koken in zijn huis, voor zijn dochters. Davids vrouw Terri is bij hen weggegaan. Krista en Ally zijn tieners en ze reageren heel anders op de scheiding van hun ouders. Krista is opstandig;...


10-04-2020

Nieuwjaar

Verborgen verleden [Recensie] Terwijl het coronavirus om zich heen grijpt, lukt het me niet altijd om me goed te concentreren op een boek. Gelukkig lukt het bij Nieuwjaar wel, want ik zie meteen voor me hoe hoofdpersoon Henning de berg op fietst. Hij is op Lanzarote met zijn gezin. Op de eerste dag van het nieuwe jaar vindt hij eindelijk...


21-02-2020

De Weense sigarenboer

Bijzondere vriendschap, somber decor [Recensie] In 1937 vertrekt de 17-jarige Franz naar Wenen. Hij is opgegroeid bij zijn moeder in een klein dorp aan een prachtig meer. Maar nu hun weldoener is overleden, moet Franz zelf de kost verdienen. Hij wordt de leerjongen van een sigarenboer, een oude kennis van zijn moeder. Elke dag zit hij op een krukje om...


07-02-2020

Holy Trientje

Luchtig verhaal over de gevaren van kernenergie [Recensie] Het nieuwe boek van Anne-Gine Goemans gaat over een non die in actie komt tegen nucleaire wapens. De daadwerkelijke demonstratie vindt plaats aan het einde van het boek, als de bejaarde zuster Trientje een bont gezelschap om zich heen heeft verzameld. Holy Trientje vertelt hoe deze mensen bij elkaar zijn gekomen. In...


24-01-2020

De thuiswacht

Bijzondere vriendschap tussen twee vrouwen [Recensie] Bea heeft weinig herinneringen aan haar jeugd. Maar de tijd dat ze met Erica omging kan ze zich nog haarscherp herinneren. Zij was toen tegen de dertig en Erica net 21 jaar. Ze zijn allebei alleenstaande werkende vrouwen, maar ze verdienen niet veel en daarom besluiten ze al snel om een flat te delen....


17-01-2020

Keizerlijk geel

Onmogelijke keuze [Recensie] Terwijl het grote Britse rijk in de negentiende eeuw werd geregeerd door koningin Victoria, stond het eveneens enorme China ook onder het bewind van een vrouw: Cixi. Lucas Zandberg is voor zijn nieuwste historische roman Keizerlijk geel in de huid van deze dame gekropen. Dat viel nog niet mee, want De Verboden Stad heet niet voor niets...


27-12-2019

Bagatellen voor een landschap

De duinen van Bernlef “Onder mijn voetenmiljoenen luisterschelpen. Gekraak verraadt mij Vanuit diepe duinpannenstormen donkere pollen opwaarts Stokstijf blijven staan enluisteren naar het haastige wissenvan naam na gelispelde naam.” [Recensie] De kans is groot dat je weleens een roman van¬†J. Bernlef¬†hebt gelezen, zoals het indrukwekkende¬†Hersenschimmen¬†of het boekenweekgeschenk¬†De pianoman.¬†Maar wist je dat hij ook gedichten heeft geschreven? Die in¬†Bagatellen voor een...


06-12-2019

Klein land

Leven en politiek in Burundi [Recensie] Gabriel is tien jaar als zijn ouders gaan scheiden. Zijn Rwandese moeder loopt weg en zijn uit Frankrijk afkomstige vader moet nu alleen zorgen voor Gabriel en zijn zusje Ana. Maar hun vader is vaak op stap. De kok en de chauffeur houden dan een oogje in het zeil. De scheiding grijpt Gabriel aan...


01-11-2019

Doggerland

Een toekomst in eenzaamheid [Recensie] De jongen zit te vissen. Hij haalt allerlei afval naar boven, nooit een vis. De wind waait en ruikt zout. Het is koud. Ben Smith trekt je meteen mee in zijn verhaal, dat zich afspeelt op het substation in de Noordzee, omringd door zee en windmolens. De jongen is hier samen met de oude man....


18-10-2019

De moeder van Ikabod

Met zijn typische humor [Recensie] Je zou denken dat zo’n schrijver een saai leven heeft: dagelijks schrijven, een beetje tuinieren, die beleeft niks. Toch gaan alle verhalen in deze bundel over Maartens eigen leven. Sommige spelen zich recent af, andere korter of langer geleden. Hij heeft het vast hier en daar wat aangedikt, maar het komt over alsof het allemaal...


09-10-2019

De pianist van Yarmouk

De muziek is mijn revolutie [Recensie] Aeham Ahmad¬†werd beroemd door Youtube-filmpjes waarop hij piano speelt en zingt temidden van verwoeste gebouwen in¬†Syri√ę. Hij is nog geen dertig, maar heeft al genoeg meegemaakt om een boek vol verhalen te vertellen over zijn jeugd, de bezetting van de Palestijnse wijk en zijn vlucht naar Duitsland. Twee nieuwe landgenoten Sandra Hetzl en Ariel...


05-10-2019

Ecofabulous

Koken in alle seizoenen [Recensie] Ruim drie jaar geleden kreeg ik Ecofabulous: koken in alle seizoenen cadeau en het werd mijn favoriete kookboek. Het is erg mooi en vrolijk vormgegeven. Het boek is ingedeeld in vier delen, naar de vier seizoenen. Dat is erg handig, want in de winter wil je toch geen recepten met aardbeien tegenkomen. Groenten van Nederlandse bodem spelen...


05-10-2019

Het grote poetsboek

Poetslijstjes [Recensie] Het grote poetsboek lijkt me in het begin een boek voor mensen die meer van lezen dan van poetsen houden. De eerste helft is vooral een feest van herkenning. Diet Groothuis vertelt op een heerlijke manier over hoe ze haar huishouden bestiert en hoe dat niet altijd perfect gaat. Ik vind het erg leuk om te lezen, maar of ik nou echt dingen anders...


04-10-2019

Frankusstein

Boeiende hervertelling [Recensie] Jeanette Winterson hoort inmiddels bij mijn favoriete schrijvers, vanwege haar prettige schrijfstijl en humor gecombineerd met de thematiek van haar werk. Eerder schreef ze over religie en homoseksualiteit. Die onderwerpen komen in haar nieuwste boek ook voor, maar het gaat vooral over liefde, kunstmatige intelligentie en eeuwig leven. Twee verhaallijnen wisselen elkaar af in Frankussstein. De eerste...


02-10-2019

Rode liefde

Een Oost-Duitse familiegeschiedenis [Recensie] Maxim Leo werd in 1970 in Oost-Berlijn geboren. Hij maakte dus als 19-jarige de val van de Berlijnse Muur mee, √©√©n van de belangrijkste gebeurtenissen van de twintigste eeuw. Ook zijn ouders en grootouders waren aanwezig bij gebeurtenissen die elke jongere nu op school leert. In Rode liefde vertelt Maxim Leo zijn familiegeschiedenis, die hij schreef aan de hand...


27-09-2019

In de bovenkooi

Vermakelijke verhalen van Maarten Biesheuvel [Recensie]Misschien heb je al eens gehoord van de Biesheuvelprijs, die vorig jaar [2015/red.] voor het eerst werd uitgereikt aan Rob van Essen voor zijn geweldige boek Hier wonen ook mensen. Dit jaar ging de prijs naar Marente de Moor voor haar bundel Gezellige verhalen. Ondertussen was ik benieuwd geworden naar Maarten Biesheuvel zelf: zijn verhalen moeten wel heel goed zijn, dat er...


18-09-2019

Het Oostblokboek

Als reizen door het Oostblok [Recensie] Dit is nu echt een boek om aan ‚Äėarmchair travelling‚Äô te doen!¬†Het Oostblokboek¬†neemt je mee naar¬†tien Europese landen uit het voormalige Oostblok, waar het communisme in de twintigste eeuw veel sporen heeft nagelaten.¬†Op elke bladzijde staat een foto van een monument of een bijzondere plek met een bespreking erbij. Ook staat het adres aangegeven,...


13-09-2019

Bagatellen voor een landschap

Liefde voor de duinen [Recensie] De kans is groot dat je weleens een roman van J. Bernlef hebt gelezen, zoals het indrukwekkende Hersenschimmen of het boekenweekgeschenk De pianoman. Maar wist je dat hij ook gedichten heeft geschreven? Die in Bagatellen voor een landschap gaan allemaal over de duinen. Bernlef schildert met woorden, maar anders dan bij een schilderij kan je in een gedicht ook geluiden en gevoelens kwijt. De wind...


06-09-2019

Winterboek

Verhalen over schaatsen, kou en kerst [Recensie] Gerbrand Bakker heeft een aantal prachtige romans geschreven, waaronder Boven is het stil. Zijn Winterboek stond daardoor ook al een tijd op mijn boekenlijst. Laatst zag ik het in de bibliotheek, toen het in januari zo warm was voor de tijd van het jaar. Dus besloot ik dit boek te lenen om me in de wereld van...


04-09-2019

In hemelsnaam

Van haar oma is niets bewaard gebleven [Recensie] Geertje Paaij volg ik al een hele tijd op twitter, waar ze vaak berichtjes schrijft over de psychiatrie. Door haar las ik Raarhoek van Miek Smilde, over de geschiedenis van een psychiatrisch ziekenhuis, echt een aanrader! Nu heeft Geertje een boek geschreven over het bijzondere levensverhaal van haar vader. Ik houd erg van waargebeurde familiegeschiedenissen, zoals De hemel...


29-08-2019

De groene meisjes

Lekker en duurzaam eten, reizen, wonen en leven [Recensie] Wat zijn jouw goede voornemens voor 2016? Misschien wil je wel wat groener gaan leven. Je bent dan niet de enige, want de blog van De groene meisjes heeft wel meer dan 150.000 unieke bezoekers per jaar! En nu is hun boek klaar. Ik kreeg het voor mijn verjaardag van mijn zusje, want...


23-08-2019

Boek der omzwervingen

Een doorgewinterde schrijver aan het eind van zijn leven [Recensie] In het zesde en laatste deel van zijn autobiografie reist Konstantin Paustovski naar allerlei uithoeken van de Sovjet-Unie. Het begint echter treurig, met de dood van zijn moeder en zijn zus. Nu heeft hij geen familie meer. Dat ontheemde gevoel komt verder niet meer aan bod. Het lijkt wel of mede-schrijvers zijn...


14-08-2019

Zink

Niemandsland Neutraal Moresnet [Recensie] Wist je dat het drielandenpunt bij Vaals ruim honderd jaar lang een vierlandenpunt was? In 1815 werd Napoleon verslagen bij Waterloo. De grens tussen de Nederlanden en Pruisen moest opnieuw worden vastgelegd. Over één stukje land kon men het moeilijk eens worden: het grensgebied waar de zinkmijn van Kelmis lag. Daarom werd dit een soort niemandsland, met...


14-08-2019

Buigend bamboe

Chinezen zijn als buigend bamboe [Recensie] Ik ben zelf totaal geen reislustig type. Een zomervakantie in een Europees land vind ik al spannend genoeg. Wel lees ik graag over verre landen en daarom staat er een heel rijtje boeken van¬†Carolijn Visser¬†op mijn lijstje. Eerder las ik al¬†Argentijnse avonden, over Nederlandse emigranten in Argentini√ę. In¬†Buigend bamboe¬†beschrijft ze twee reizen naar¬†China, in...


07-08-2019

Marga Klomp√© 1912‚Äď1986: Een biografie

De eerste vrouwelijke minister van Nederland [Recensie] Gerard Mostert is gepromoveerd op het boek met de titel Marga Klompé 1912-1986: Een biografie. Eigenlijk was zijn vrouw Anneke Linders bezig met het onderzoek, maar toen zij overleed besloot hij het over te nemen. De eerste hoofdstukken zijn nog wel door haar geschreven. Die gaan over eerste helft van Marga’s leven: haar jeugd, haar studie en promotie...


07-08-2019

Argentijnse avonden

Elke generatie meer Argentijns [Recensie] Het boek begint met het bezoek van koningin Beatrix aan Argentini√ę in 2006, waarbij ze ontvangen werd door de Nederlandse consul Ida. De grote vraag is hoe Ida in Argentini√ę terecht is gekomen. Het verhaal begint bij haar vader Rinus, die in 1937 besloot om op de fiets naar Indi√ę te gaan vanwege grote werkloosheid...


07-08-2019

Het nieuwe land

Geschiedenis van de jongste provincie [Recensie] Flevoland is een bijzondere provincie, want honderd jaar geleden bestond ze nog niet! De Zuiderzee lag in het midden van ons land en vissers uit omliggende plaatsen en eilanden (zoals Urk) voeren er rond. Totdat de allergrootste drooglegging van de wereld plaatsvond. Voorin Het nieuwe land staat een landkaartje met jaartallen, van de proefpolder bij Andijk in...


06-08-2019

Een goede man slaat soms zijn vrouw

Een Nederlander in Ca√Įro [Recensie] Joris Luyendijk woonde als student politicologie een tijdje in Ca√Įro. In¬†Een goede man slaat soms zijn vrouw¬†beschrijft hij zijn belevenissen in de Arabische wereld. Hij maakt veel mannelijke vrienden, maar het lukt hem ook om een aantal vrouwen te interviewen.¬†Het gaat veel over hoe mannen en vrouwen met elkaar omgaan, over seks en homo‚Äôs. Maar...


02-08-2019

Welkom in het rijk der zieken

Ineens ben je ziek, chronisch ziek [Recensie] Iedereen is weleens ziek: een verkoudheid of griep in de winter, een keer iets verkeerds gegeten, hoofdpijn. Je brengt een paar dagen in bed door, slaapt veel en een boek en een tv-serie verder voel je je krachten toenemen en kan je weer verder met je leven. Maar terwijl je zo ziek in...


01-08-2019

Heilige huizen

Wandelen door religieus Amersfoort [Recensie] Een stadswandeling is de ideale manier om een stad (beter) te leren kennen. Amersfoort heeft er sinds kort een wandelroute bij met een specifiek thema: religieus erfgoed in de binnenstad. Het Gilde organiseert rondleidingen en er is een boekje waarin je alles kunt nalezen of waarmee je zelf kunt gaan lopen. Wat meteen opvalt als je het boekje...


27-07-2019

Mijn Berlijn

Voorpret in Berlijn [Recensie] Vakantie is niet alleen leuk als je op reis bent. de voorpret en het nagenieten vind ik misschien nog wel fijner! Daarom bladerde ik deze zomer regelmatig in het boek Mijn Berlijn van blogger Marjolein van der Kolk. Zij woont sinds 2006 in Berlijn en weet daarom precies waar je moet zijn. Bovendien ziet het boek er heel mooi uit, met...


05-07-2019

Tot waar we kijken kunnen

De kunst van elkaar los laten of juist vast houden [Recensie] Tot waar we kijken kunnen gaat over Janne en haar moeder Dina, in de periode dat Janne overspannen raakt en Dina kanker blijkt te hebben. Maar Inge van der Krabben begint te vertellen in medias res, dus je valt als lezer meteen in het verhaal. Jannes moeder is geen prater,...


14-06-2019

Eline

Veranderend wereldbeeld [Recensie] Veel Vlaamse auteurs hebben de Eerste Wereldoorlog in hun boeken beschreven, maar hoe was het in die tijd in Nederland? In 1918 maakt de Leidse Eline zich zorgen om die grote oorlog. Wat ze ervan weet heeft ze uit de krant en uit brieven van haar vriendin in Engeland en van haar Duitse schoonfamilie. De neven van...


07-06-2019

Hemel die nergens ophoudt

Herinneringen van een jonge boekenwurm [Recensie] Hemel die nergens ophoudt vertelt over de jeugd van Meta. Het begint bij haar vroegste herinnering, als ze 2,5 jaar is, en het eindigt als ze een jaar of 12 is. Ze heet niet echt Meta, maar wordt zo genoemd naar haar favoriete sprookje. Meta is een enorme boekenwurm. Ze kan al jong lezen en...


04-06-2019

Vlinders in een duikerpak

Leven met het locked-in-syndroom [Recensie] Bovenop de stapel liggen drie uit het Frans vertaalde boeken, vanwege Ik lees Frans in september. Ik besluit maar met het dunste te beginnen, dat ook al het langste op mijn leeslijst staat: Vlinders in een duikerpak. Telkens zag ik het staan en twijfelde of ik het eraf zou halen. Een boek geschreven door een man die...


31-05-2019

Al zijn fantasi√ęn

Verhalen van Belcampo [Recensie] Mijn oom vertelde ons vroeger verhalen voor het slapen gaan als hij bij ons op bezoek was. Soms verzon hij zelf verhalen over een muis, andere keren vertelde hij een verhaal na dat hij gelezen had. De verhalen van Belcampo vond hij erg goed. Zo kregen wij een keer het verhaal te horen over een man die zichzelf tegenkomt...


31-05-2019

De wand

Routines in een vreemde wereld [Recensie] De¬†ik-persoon van De wand¬†blikt terug op twee√ęnhalf jaar leven in eenzaamheid. Ze¬†was alleen in¬†het vakantiehuis van vrienden, in de Oostenrijkse bergen. ‚Äôs Avonds kwam het bevriende echtpaar niet terug uit het dorp en de volgende dag ging de hoofdpersoon op zoek om te kijken wat er aan de hand was. Ze stuitte op een...


24-05-2019

Eindeloos eiland

Wisselvallige opvolging van verhalen [recensie] Bij de titel¬†Eindeloos eiland¬†denk ik aan een po√ętisch boek waarin ik lekker kan wegdromen. Maar het wordt eerst een kleine worsteling, want de schrijfstijl van¬†Huub Beurskens¬†is bijzonder. Hij maakt vaak lange zinnen en gebruikt veel exotische Nederlandse woorden plus af en toe onvertaalde zinnen in een andere taal (Italiaans, Duits, Frans, maar ook Pools). Daardoor...


17-05-2019

Wij en ik

Verborgen binnenwereld [Recensie] In één van de villa’s op de berg woont het gezin Vandersanden: moeder Mieke, vader Stefaan en dochter Sarah. In Wij en ik staan hun gedachten en herinneringen, dingen die ze nooit aan een ander mens zouden vertellen. Naar buiten toe zijn ze immers het ideale gezin. Stefaan is manager bij een farmaceutisch bedrijf en Mieke wijdt...


15-05-2019

Het huis met de leeuweriken

Een van de verhalen die doorverteld moeten worden [Recensie] Antonia Arslan woont in Itali√ę, maar haar grootvader Yerwant kwam uit een Armeense familie die in Anatoli√ę (Turkije) woonde. In Het huis met de leeuweriken vertelt ze wat de familieleden overkwam rond 1915. In begin van het boek komen veel verschillende personen voor en het duizelt me af en toe wel...


10-05-2019

Het vogelhuis

Biografie van een ornithologe [Recensie] Gwendolen Howard groeit op in een welgesteld gezin in Wales, waar aandacht is voor de natuur. Haar vader verzorgt vaak gevallen vogeltjes in een kartonnen doosje, totdat ze weer zelf verder kunnen. Hij is een bekend dichter en mensen komen van heinde en verre naar zijn salonavondjes, om te luisteren naar po√ęzie en muziek. Len...


04-05-2019

Ik, robot

De geschiedenis van de robotica in verhalen [Recensie] In het jaar 2057 vertelt robot-psycholoog Susan Calvin de geschiedenis van de robotica in negen spannende verhalen. Sommige spelen zich af op aarde en andere in de ruimte. Robots spelen in de loop van de tijd een steeds grotere rol voor de mensheid. Soms loopt het echter anders dan de mensen hadden...


03-05-2019

De hemel verslinden

Jonge mensen zoeken naar zingeving [Recensie] Tien jaar geleden genoot ik van De eenzaamheid van de priemgetallen, het debuut van Paolo Giordano. De twee boeken die hij daarna schreef zijn aan me voorbij gegaan, maar de thematiek van zijn vierde roman trekt me aan: jonge mensen die zoeken naar zingeving en iets met een commune. Het verhaal van De hemel...


19-04-2019

Een mens is genoeg

Een Vlaams dorp waar iedereen elkaar kent [Recensie] Juliette komt uit een muzikaal gezin. Haar vader is de zanger van een balorkest, haar broer Louis speelt daarin de trompet en Juliette danst erbij van jongs af aan. Later doet haar jongere zus Mia ook mee. Maar dan gebeurt er iets verschrikkelijks: tijdens een optreden krijgt Juliettes vader een hartaanval en...


12-04-2019

De verloren pati√ęnten van dokter Andr√©s Miranda

De dilemma’s van een arts [Recensie] Dokter Andr√©s Miranda krijgt de uitslagen van zijn vader te zien. Het is duidelijk dat die binnen een paar weken zal komen te overlijden. Andr√©s heeft in zijn loopbaan al vaak genoeg slecht-nieuwsgesprekken gevoerd, maar nu blokkeert hij. Het lukt hem maar niet om het juiste moment te vinden om aan zijn vader te...


06-04-2019

Omnibus: Oryx en Crake/Het jaar van de vloed

Toekomstbeelden [Recensie] Oryx en Crake spelen belangrijke rollen in het boek, maar de hoofdpersoon is hun goede vriend Jimmy, die later Snowman is gaan heten. Het verhaal start op het moment dat Snowman één van de laatste nog overgebleven mensen is, of misschien wel de allerlaatste. Hij denkt terug aan hoe het zover gekomen is, startend bij zijn jeugd waarin...


06-04-2019

MaddAddam

Slot van een dystopische trilogie [Recensie] De hoofdpersonen uit Oryx & Crake en The Year of the Flood komen hier in MaddAddam bij elkaar: 1. de geeks die genetische manipulaties uitvoerden om de Crakers te ontwerpen, een ideale variant op de mens, 2. deze Crakers zelf en 3. een paar leden van de sekte God’s Gardeners. Zij zijn allemaal overlevenden...


15-03-2019

Koelkastlicht

Mix van emoties De gedichten in de eerste twee delen van de bundel Koelkastlicht van de Nederlands-Iraakse dichter Rodaan Al Galidi zijn veel serieuzer dan die in het derde deel, dat vol humor zit. Ik begin te lezen bij het begin, maar maak af en toe een uitstapje naar achteren, waarin bijvoorbeeld staat: Gedicht over rijk zijn De Nederlander is...


08-03-2019

A Golden Age

Over culturen heen [Recensie] Bangladesh is een arm land waar vaak overstromingen zijn. Dat was het enige wat ik ervan wist. In A Golden Age van Tahmima Anam worden armoede en overstromingen wel genoemd, maar het gaat vooral over de oorlog waardoor Bangladesh in 1971 onafhankelijk werd van Pakistan. Als je op de kaart kijkt, zie je dat Pakistan helemaal...


01-03-2019

Een deugdzaam man

Een nieuw begin [Recensie] Na de onafhankelijkheidsoorlog van 1971 hopen Maya en Sohail met hun moeder Rehana dat hun nieuwe land Bangladesh een democratie zal worden. Het loopt echter uit op een dictatuur. De hoofdstukken van Een deugdzaam man (vertaling van The Good Muslim) spelen zich afwisselend af vlak na de oorlog en in de jaren ’80. Sohail komt als...


22-02-2019

Dubio

Historische Roman overbrugt 1000 jaar [Recensie] Dubio is een dubbelroman. Tweederde van het boek speelt zich af aan het begin van de elfde eeuw en daarna verspringt het verhaal naar onze tijd. Het begint in 1014, als Flardinga (juist, Vlaardingen) al een levendige plaats is waar veel schepen voorbijkomen. De handel is de reden dat mensen toch in die moerassige omgeving...


13-02-2019

Eighty Days

Nellie Bly and Elizabeth Bisland’s History-Making Race Around the World [Recensie] Geef jij ook weleens iemand een boek cadeau met in je achterhoofd het idee dat je het later dan mooi kunt lenen om het zelf ook te lezen? Dat deed ik in 2016 bij mijn vader. Over boeken die ik aan hem geef schreef ik eerder dit artikel en laatst leende...


08-02-2019

De paradox van geluk

[Recensie] Op de Waterloo Bridge in Londen botsen twee mensen tegen elkaar op. De ene is Jean, oorspronkelijk Amerikaanse, onderzoeker naar vossen in de stad. De andere is Atilla, een lange Ghanese psychiater die in Engeland is voor een conferentie over PTSS. Toevallig komen ze elkaar later nog eens tegen en leren ze elkaar kennen. Dit wordt ge√Įllustreerd door veel...


25-01-2019

Nicolas en de verdwijning van de wereld

Het einde van de wereld bezien door kinderogen [Recensie] Terwijl Nicolas in een stripboek over zijn favoriete superheld leest, kijkt zijn moeder naar een soap. Opeens wordt het programma onderbroken door een nieuwsbericht. De premier komt in beeld. Ze vertelt dat een superzwaar zwart gat op weg is naar ons zonnestelsel. Deskundigen hebben berekend dat de kans groot is dat...


18-01-2019

Americanah

Terug naar Nigeria [Recensie] Ifemelu zit bij de kapper om haar haar te laten vlechten. Binnenkort zal ze terugverhuizen naar Nigeria, na dertien jaar Amerika. Terwijl ze bij de kapper zit (dit komt steeds terug) komen er lange flashbacks op haar leven. Ifemelu groeide op als enig kind bij haar ouders, maar er kwam genoeg familie over de vloer, zoals haar...


04-01-2019

De koningin van Paramaribo

Op elke man maakt ze een onuitwisbare indruk [Recensie] Maxi Linder was de beroemdste prostituee van Suriname en dit boek vertelt haar levensverhaal. Ze wordt in 1901 geboren als Wilhelmina Rijburg in Paramaribo. De mensen hebben het niet breed, maar ze delen met elkaar wat ze hebben. De jonge Wilhelmina heeft veel gevoel voor rechtvaardigheid en ze geeft graag dingen weg...


04-01-2019

Anna

Kinderen aan de macht [Recensie] Niccolò Ammaniti is in ons land één van de bekendste en geliefdste Italiaanse schrijvers. Eerder las ik van hem Ik haal je op, ik neem je mee, wat ik een aardig boek vond, maar niet zo geweldig dat ik meteen meer van hem wilde lezen. Eigenlijk begreep ik zijn populariteit niet zo goed. Met zijn nieuwste boek stapt...


28-12-2018

Mensen die je misschien kent

Toegankelijke gedichten van Frouke Arns [Recensie] Frouke Arns is stadsdichter van Nijmegen. Dat verbaast mij niet, want haar gedichten zijn toegankelijk: vaak kort en in eenvoudige taal, over thema’s die we allemaal wel herkennen. Mensen die je misschien kent bestaat uit drie delen. Het eerste speelt zich dicht bij huis af. Op een balkon van een flat voert iemand zijn longen aan de wolken,...


25-12-2018

De jongens zijn dood

Verslag van de Koerdische kwestie [Recensie] Journalist¬†Fr√©derike Geerdink¬†werd begin 2015 in Turkije opgepakt, omdat ze werd¬†verdacht van het verspreiden van ‚ÄĚpropaganda voor een terroristische organisatie‚ÄĚ. Haar huis werd doorzocht en haar telefoon in beslag genomen. In haar Twitter-bio staat dat ze de enige buitenlandse journalist is in¬†DiyarbakńĪr. Dat is een stad in het oosten van Turkije waar meer dan 90%...


21-12-2018

De stilte van Thé

Iedereen wil weten wat zijn of haar afkomst is [Recensie] In 1941 schrijft Thé voor het eerst een brief aan haar zus Magda, die is ingetreden in een klooster. Twee bladzijden later springt het verhaal naar een non in 1994, waarover Sophie Keller een reportage over maakt. Wat de band is tussen Sophie en Thé ontdek ik pas een heel...


07-12-2018

The testament of Mary

Bejaarde Maria kijkt terug [Recensie] In deze donkere dagen voor kerst leven we toe naar de herdenking van de geboorte van Jezus van Nazareth. Ook wie nooit een kerk van binnen ziet kent vast het verhaal waarin zijn moeder Maria een centrale rol speelt. Het leek mij mooi om juist in deze periode The testament of Mary te lezen, waarin...


07-12-2018

Life After Life

Eindeloze¬†d√©j√† vu’s [Recensie] Stel je voor dat je je leven steeds weer over mocht doen, totdat je er helemaal tevreden over bent. Dat is het thema van¬†Life after life¬†(vertaald als¬†Leven na leven). Ursula wordt geboren in 1910. De navelstreng zit om haar nek en daardoor komt ze niet levend te wereld. In het volgende hoofdstuk gaat het anders: ondanks de...


30-11-2018

Elegant als een egel

Het geheime leven van de conci√ęrge [Recensie] Elegant als een egel¬†begint met een filosofische verhandeling door conci√ęrge Ren√©e Michel. Ze beheert een chic appartementencomplex en neemt aan dat de rijkelui een bepaald beeld hebben van conci√ęrges, waar zij aan probeert te voldoen. Maar stiekem¬†leest ze liever Russische literatuur en boeken over filosofie dan dat ze platte televisieshows kijkt. De hoofdstukken...


23-11-2018

Brussel

Dwalen door de Europese hoofdstad [Recensie] Brussel is een grijze stad, zelfs als de zon schijnt. Maar de Nederlandse Elvie voelt zich er thuis.¬†Ze begon er als stagiair en is blijven hangen in de sector public affairs. De wijk met de Europese instellingen vormt¬†een wereld op zich. Je kunt er behoorlijk¬†anoniem rondlopen. “Mocht je helemaal opnieuw willen beginnen dan is...


16-11-2018

Archipel van de hond

Keuzes maken op een eiland [Recensie] Na het mooie verhaal Het kleine meisje van meneer Linh had ik me voorgenomen om meer van de beroemde Franse schrijver Philippe Claudel te lezen. De prachtige omslag zorgde ervoor dat ik laatst zijn nieuwste boek kocht: De archipel van de hond. Ik ben wel een beetje teleurgesteld dat het plaatje niet helemaal klopt met de omschrijving van Claudel,...


16-11-2018

All the birds, singing

Vluchten naar een eiland [Recensie] Jake is schapenboer op een Brits eiland. De laatste tijd is er twee keer een schaap van haar ’s nachts doodgebloed. Ze weet niet hoe dat komt: is het een vos? Of zijn het de tieners uit de buurt, die haar vreemd aankijken? Ze woont al een paar jaar op het eiland, maar heeft weinig...


09-11-2018

An unnecessary woman

Leven in Beiroet [Recensie] Op de eerste bladzijde weet ik het al: An unnecessary woman (vertaald als Een overbodige vrouw) is is een goed boek. Ik waan me meteen in Libanon, waar Aaliya in de badkamer staat en ziet dat ze haar haar per ongeluk blauw heeft geverfd. Dat kwam zo: elke ochtend drinken haar drie buurvrouwen koffie op de...


06-11-2018

De generatorgeneratie

Leven in Tsjernobyl [Recensie] In 1986 ontplofte er een¬†kerncentrale in Tsjernobyl, Oekra√Įne, vlakbij de grens met Wit-Rusland. De communistische overheid zorgde ervoor dat er geen paniek uitbrak in Wit-Rusland. Pas na een paar dagen¬†werden jodiumpillen uitgedeeld en na een aantal weken werden er nog¬†dorpen in de buurt van¬†de kerncentrale ge√ęvacueerd. In Nederland mochten we geen verse spinazie eten en de...


26-10-2018

Gebr.

Dubbel dagboek [Recensie] Luuk is zestien. Zijn broer Marius zal nooit ouder worden dan veertien. Een half jaar geleden is hij overleden. En nu wil hun moeder de spullen van Marius verbranden, op de dag die zijn vijftiende verjaardag zou zijn geweest. Luuk mag kijken welke spullen hij van zijn broer wil bewaren, maar zijn moeder zegt dat hij af...


19-10-2018

Misschien wel niet

Hedendaagse zorgen [Recensie] Misschien wel niet gaat over Mascha, bacterioloog, moeder van Oscar en Bobby, vrouw van Tom. Maar liever wil ze zo niet beschreven worden. Ze is Mascha, punt. Tom denkt dat Mascha depressief is, maar zelf voelt ze zich gewoon moe. Haar leven is saai geworden: ze kan al voorspellen wat Tom gaat zeggen, ook al gaat het...


15-10-2018

Mensen op Mars

Nederlandse ambities om de ruimte in te gaan [Recensie] Het boek Mensen op Mars zag ik al een paar keer in de bibliotheek voordat ik besloot om het te lenen, want het bleef me aantrekken. In tegenstelling tot veel science-fiction-boeken is dit non-fictie, want het gaat over mensen die écht naar Mars willen. Er zijn verschillende organisaties die hieraan werken: niet alleen...


12-10-2018

De wolkenmuzikant

Vluchteling in Brussel [Recensie] Nabiel woont in Irak en is cellist. Hij is ervan overtuigd dat muziek mensen kan veranderen en verbinden. Als de islamisten aan de macht komen, verandert dat. De strenggelovigen roepen hem op straat toe dat hij zijn tijd moet besteden aan bidden in de moskee en dat ze die wereldse muziek niet willen horen. Op een...


05-10-2018

Alles hiervoor

Po√ętisch debuut met te weinig samenhang [Recensie] De eerste alinea is zo mooi, dat ik besluit dit boek langzaam te lezen. Andr√© Platteel heeft vier jaar geschreven aan Alles hiervoor. Elk woord is zorgvuldig uitgezocht en de zinnen vragen erom met aandacht gelezen te worden. Ik probeer me alles zo goed mogelijk voor te stellen: ik kan het bos ruiken...


28-09-2018

Onder het ijs

Rouw op Spitsbergen [Recensie] Bas Fretz is nog maar 21 jaar als ze mee mag met een wetenschappelijke missie naar de Noordpool, per schip. Dat klinkt geweldig, maar de reden dat zij met deze reis meegaat is heel verdrietig: haar promotor Reinier is onverwacht overleden. Bas kon het heel goed met hem vinden en was stiekem verliefd op hem, maar...


23-09-2018

Ik ben er even niet

Op weg naar Santiago de Compostela [Recensie] In 2002 liep ik een pelgrimstocht van tien dagen in Noord-Spanje. Ik kan mij nog goed herinneren hoe zwaar het lichamelijk was en hoe helend voor mijn geest. Onderweg hadden we diepgaande gesprekken en er was veel ruimte voor stilte, waarin ik iets van God heb mogen ervaren. Al deze aspecten van een...


21-09-2018

Het Rosie project

Beauty and the Beast maar dan anders [Recensie] Don Tillman is associate professor in de genetica. Hij vertoont autistische trekjes: hij vat alles wat je zegt letterlijk op, leeft volgens een vast schema voor elke minuut van de week en moet moeite doen om emoties van gezichten te lezen. In het begin dacht ik wel even: alweer een boek over...


14-09-2018

Manieren om naar huis terug te keren

Leesreis om de wereld: Chili [Recensie] In 1985 was er een aardbeving in Chili. De hoofdpersoon van Manieren om naar huis terug te keren mocht toen samen met de buurkinderen in een tent slapen, terwijl hun ouders bij een kampvuur zaten te praten. In die nacht ontmoette hij Claudia, een buurmeisje dat twee jaar ouder was. Hij vond haar erg...


07-09-2018

Vurige tong

Angst voor de God van de katholieken [Recensie] Van mijn voornemen om meer Vlaamse boeken te lezen is nog weinig terecht gekomen. Na het prachtige Vele hemels boven de zevende begon ik aan Vloed van Roderik Six, maar dat was geen succes en ik las het niet uit. Nu wil ik mijn voornemen toch uitvoeren en daarom koos ik voor...


31-08-2018

Om nooit te vergeten 

Bekroonde verhalen van Thomas Olde Heuvelt Vorig jaar las Thomas Olde Heuvelt voor tijdens de Nacht van de Literatuur. Dat maakte me nieuwsgierig naar zijn verhalen en daarom leende ik laatst Om nooit te vergeten uit de bieb. Het bevat vijf korte verhalen. Bij elk daarvan vertelt Thomas hoe het is ontstaan en welke prijzen hij ermee heeft gewonnen, altijd...


27-08-2018

Wij houden van Tsjernobyl

De gevolgen van 1986 [Recensie] Twee jaar geleden las ik De generatorgeneratie van Franka Hummels, over jonge mensen in Wit-Rusland. De kernramp in Tsjernobyl in 1986 heeft veel invloed op hun leven: ze kampen met gezondheidsklachten, onvruchtbaarheid en veel familieleden zijn overleden. Voor hen is dat echter de normaalste zaak van de wereld en er wordt weinig over gepraat. Franka...


25-08-2018

Conquistador

Wat is een mens nog in de toekomst? [Recensie] Johan Klein Haneveld neemt me mee naar de verre of zeer verre toekomst. De mensheid heeft zich verspreid over het hele heelal. Een lichaam van vlees en bloed gezond houden is niet langer meer het hoogste doel, want het is toch veel makkelijker om je te laten overzetten naar een computerbrein...


24-08-2018

Het einde van de punk in Helsinki

Postpunk in postcommunistisch Tsjechi√ę [Recensie] Ole is eigenaar van caf√© Helsinki, in een industri√ęle stad in het oosten van Duitsland. Boven de straat lopen buizen waar water door ruist. Onder de stad wordt een tunnel gegraven. Er wordt met springstof gewerkt, dan trilt de aarde en de glazen in het caf√© rinkelen. De stamgasten trekken zich er niets van aan...


17-08-2018

Een hemel zonder schroeven

In haar eigen wereld [Recensie] In 2065 begraaft Maria haar man Aron. Ze vindt het een heel naar idee dat hij nu onder de koude aarde ligt. Haar zoon Seth, die normaal in Oeganda woont, logeert bij haar. Maar hij is vaak op stap, onder andere om een plek in een verzorgingstehuis te vinden voor zijn moeder. Maria ziet dat...


10-08-2018

Veronika besluit te sterven

Aanzet tot echt gaan leven [Recensie] Een paar jaar geleden las ik al eens iets van Paulo Coelho, de Braziliaan die bekend staat om zijn boeken doorspekt met (spirituele) wijsheden. Sommigen krijgen er de kriebels van, anderen vinden het ontzettend inspirerend. Veronika heeft een doorsnee leven in Ljubljana, de hoofdstad van Sloveni√ę. Ik weet niet waarom Coelho voor deze stad...


03-08-2018

Fuzzie

Troostballetje [Recensie] Ik houd van de schrijfstijl van Hanna Bervoets en daarom blijf ik haar lezen, boek na boek. Het lijkt wel of haar verhalen steeds filosofischer worden, met minder concrete gebeurtenissen. In haar nieuwste boek wordt er volop gefilosofeerd door Fuzzie: een klein, pluizig balletje dat soms een zinnetje zegt, maar ook hele monologen kan houden. Florence heeft Fuzzie...


03-08-2018

Het verhaal van de dienstmaagd

Wantrouwen en angst in beklemmende dystopie De feministische dystopie The Handmaid’s Tale van de Canadese schrijfster Margaret Atwood staat weer in het middelpunt van de belangstelling en wel door de gelijknamige serie gebaseerd op het boek, die inmiddels haar tweede seizoen doormaakt. De serie is in de VS te zien via streamingdienst Hulu. En in Nederland via Videoland. De hoofdrol...